Kompong Pluk , un village de pêcheur

 
Malheureusement, il fallait bien qu’un jour la visite des temples se termine. En ce début d’après-midi, nous arrivons l’entrée de ce petit village de pécheur peu connu. Nous empruntons un étroit chemin de terre rouge avant d’atterrir au petit embarcadère du village .Deux jeunes bateliers se chargent de nous conduire à leur bateau; un jeune d’une vingtaine d’années et son co-pilote de dix ans.
 
 

Les habitants ont du se faire aux caprices naturels et se sont tous munis de maisons sur pilotis car à la saison des pluies, le village et la forêt sont inondés lorsque le cours du Tonlé Sap s'inverse et remonte vers le lac. Les rues qui ne sont d’autre que le fond de la rivière se métamorphosent en chenaux se languissant dans la végétation environnante. Nous traversons le petit village en bateau avec Deth.

Le bras de Tonlé Sap serpente au milieu du village monté sur pilotis. Des enfants nous interpellent de leurs voix chaleureuses tandis que nous observons le quotidien des villageois, au nombre de 4000 à Kompong Pluk. Certains peignent des coques de bateau, réparent des moteurs à la soude, pèchent, se lavent, se brossent les dents ou font la lessive dans la rivière. D’autres nous observent circuler assis au milieu de leurs déchets. La misère est la dure réalité à laquelle se confronte les habitants au quotidien. 

Nous avançons au fil des méandres du chenal, nous traversons la forêt inondée, un peu décevante comparée aux descriptions que nous avons pu avoir mais la remontée en bateau demeure agréable. Nous débouchons sur l’énorme lac d’eau douce et restons quelques instants à contempler l’étendue d’eau caramel sous un ciel menaçant. Finalement nous faisons demi-tour et rejoignons rapidement le village. Nous croisons une drôle de procession sur l’eau à laquelle nous n’avons bien évidement pas été conviés. En fait, il s’agit de trois bateaux accrochés les uns aux autres par trois minces morceaux de ficelle. Le premier transporte ce que nous pensons être les mariés et leurs amis, le second est plein à craquer de musiciens dansant au rythme de leurs instruments tandis que le dernier est occupé par deux femmes qui préparent la nourriture sur un autel décoré de fleurs roses et jaunes.

Encore plus loin, cette fois sur à terre sur l’une des rives au bord du village, un autre mariage se déroule dans la joie et la bonne humeur. Nous passons devant sans même apercevoir les mariés et nous dirigeons vers la voiture alors que les nuages commencent à déverser leurs milliers de larmes sur la terre rouge sang. Nous faisons route jusqu’à Phnom Krom.

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